知らないうちに溜めてない?便秘とストレスの関係


仕事のこと、将来のこと、お金のこと、家族や友人などの人間関係のこと、気の合わない上司や職場仲間のことなど、私達の生活にはストレスが絶えません。
きちんとストレスを解消せず、放置すると様々な身体症状が起こるのですが、そのうちの一つに便秘が挙げられます。

ストレスにより便秘が起こってしまうメカニズムとは、どういったものでしょうか。今回は、ストレスと便秘の関係性についてご紹介します。

 

ストレスが腸に及ぼす影響

身体がストレスを感じているとき、ストレスは自律神経に作用します。

自律神経は交感神経と副交感神経に分類されます。
ストレスを感じているときは交感神経が優位の状態です。

交感神経が優位なとき、身体は興奮状態にあります。心拍数が増加し、全身の血流が増加し、大腸の動きが鈍くなります。

大腸の動きが鈍くなることで、便を出そうとする腸の蠕動運動(収縮運動)が弱くなり、その結果、便秘を引き起こしたり、便秘が悪化したりするのです。

 

便秘を長く放置しておくと…


便秘であると言っても、あまりに身近な事過ぎて、危機感を持たない人が大半でしょう。
確かに最初のうちは、日常生活を送れなくなるほどの痛みを引き起こすなど、支障をきたすわけではありません。

しかし、便秘というのは身体にとって不要なものがいつまでも腸内にある状態。それにより、下腹部の不快感や膨満感が起こります。

・代謝の低下
・むくみ
・倦怠感

などを招き、ひどくなると膨満した腸がほかの内臓を圧迫し、

・食欲不振
・吐き気、嘔吐

なども引き起こします。

腐敗したものが腸内に留まっている状態なので、便の有害物質が腸管から吸収され、それが血流に乗って全身に循環するので口臭や体臭がきつくなり、肌荒れも起こってしまいます。

あまりにも便秘を放置すると、極端な話ではありますがお腹に激痛が走り、腸管が破裂してしまうこともあります。実際に海外で便秘を放置した結果、腸管が破裂しかかっていたという事例も報告されています。

腸管が破裂することで腸の内容物が腹部に漏れ、腹膜炎を引き起こします。そうなると一刻も早く外科的手術を要しますし、最悪の場合死に至ってしまうこともあります。

たかが便秘、されど便秘。
酷くなる前に、対処しましょう。

 

ストレスに振り回されないようにするには?


ストレスが便秘にとって悪影響であることは、すでに書かせていただきました。
では便秘を引き起こさないべく、ストレスに振り回されないようにするにはどうすれば良いか対処法をご紹介します。

やはりストレスに振り回されないようにするには、ストレス発散しかありません。
仕事に忙しい人からはストレス発散する時間も取れないという声も聞こえてきそうですが、普段の生活で少しの心がけでストレスを少しでも解消できます。

規則正しい生活を送るのは言うまでもありませんが、要はきちんと身体を動かし、一日の終わりにリラックスする時間を設け、きっちりと休息を摂ることです。

ストレスは確かに良くないものですが、日常生活において身体を動かす燃料としての役割を持っているのです。
ピークにイライラしたときは物に当たってしまったという経験は多くの人が持っているでしょうが、物にあたるという身体の瞬発的な動きにより、ある程度のストレスが緩和されます。

しかし時と場合によってはそれができないこともあります。(例えば理不尽な上司や先輩の前では...)

そんなときはストレスが蓄積されていく一方ですが、身体を動かすことでストレスの軽減を図ることができます。いつもより少し余分に歩いてみたり、ジムに寄ったり、自宅でヨガをするのも良いでしょう。

運動することで幸福ホルモンと呼ばれる物質が脳内に分泌され、身体のストレス反応を抑制できるのです。ダイエットではないので、無理のない程度に身体を動かしましょう。

一日の終わりにきちんとリラックスできる時間を設け、休息をとることは、ストレス緩和のためにもとても重要です。ゆっくりと湯船に浸かったり、好きな音楽を聞いてみたり、アロマを焚いたり、誰かと電話してみたりリラックスするようにしましょう。

 

まとめ

便秘とストレスは密接に関係しています。ストレスを上手に解消し、腸内環境を整えていきましょう。

 

ライタープロフィール

Written by : KARIN
夫、猫、うさぎと暮らしている。看護師をしていたが妊娠をきっかけに退職する。座右の銘は「案ずるより生むが易し」

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